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除了镓和锗,让美国焦虑的关键矿物还有哪些?

发布者: firebird | 发布时间: 2023-7-9 13:59| 查看数: 958| 评论数: 1|帖子模式

【环时深度】除了镓和锗,让美国焦虑的关键矿物还有哪些?来源:环球时报 作者:晨阳 马俊
-2023-07/0715:51
【环球时报特约记者 晨阳 环球时报记者 马俊】中国日前决定自8月1日起对镓、锗相关物项实施出口管制后,引起全球的高度关注。美国商务部发言人5日表示,美国“坚决反对”中国宣布对生产半导体和其他电子产品所需的关键金属镓和锗实施出口管制,并宣称“美国将与盟友和合作伙伴协商解决这一问题”。不少外媒注意到,镓和锗一直位于美国地质调查局近年公布的关键矿物清单中。那么这份清单还包括哪些让美国纠结的关键矿物呢?
不断更新的关键矿物清单
据路透社7月6日报道,在当天被问及锗与镓两种关键金属的战略储备情况时,美国国防部发言人表示,美国拥有锗的战略储备,但目前没有镓的库存储备。这一消息再度触动了美国国内对于关键矿物储备的焦虑。
美国强化关键矿物意识始于特朗普政府时代。自2017年起,执意准备“脱钩”的美国特朗普政府连续签署《评估和强化制造与国防工业基础及供应链弹性》《确保关键矿产安全可靠供应的联邦战略》《解决依赖国外矿产对国内供应链构成的威胁》三份文件,对美国制造业、军工业关键矿产供应链进行“脱钩式保护”。2018年5月,美国地质调查局发布关键矿物清单,其中包括35种矿产。据称,“在35种关键矿物中,美国有31种矿物的进口量占其年消费量的一半以上。有14种关键矿物美国国内没有生产,完全依赖进口来满足需求。”
美国严重依赖进口的稀土(上 )、锑矿(中)和钛合金(下)。
根据美国政府的要求,这份清单每3年更新一次。2022年2月美国地质调查局重新发布的关键矿物清单中,剔除氦、钾、铼、锶和铀5种矿产后,新增了镍、锌等矿产,并将铂族金属和稀土元素具体单列出来,使得关键矿产清单最终膨胀到50种。具体而言,这50种关键矿物分别是:铝、锑、砷、重晶石、铍、铋、铈、铯、铬、钴、镝、铒、铕、萤石、钆、镓、锗、石墨、铪、钬、铟、铱、镧、锂、镥、镁、锰、镍、钕、铌、钯、铂、镨、铑、铷、钌、钐、钪、钽、碲、铽、铥、锡、钛、钨、钒、镱、钇、锌和锆。
美国地质调查局在相关声明中强调,清单中的50种矿物对于美国经济和国家安全至关重要,“这些关键矿物在我们的国家安全、经济、可再生能源开发和基础设施中发挥着重要作用”。美国地质调查局还在这份清单中特意标注了“严重依赖于中国和俄罗斯的矿产品”。其中中国是16种对尖端技术至关重要的矿物以及美国需要的其他25种矿物的主要供应国,最近中国宣布实施出口管制的镓与锗就在其中。
在美国政府列出的这份关键矿物清单中,外界普遍认为,被广泛用于半导体、高新材料等领域的稀土元素很可能成为“中国下一个管制目标”。路透社6日称,中国稀土产量占全球精炼产量的90%,“西方想在该领域复制中国每年5万吨的稀土产量可能需花费150亿至300亿美元”。
根据美国《防务新闻》的统计,2019年美国约80%的稀土制品都来自中国。为此美国商务部长雷蒙多和国防部长奥斯汀已要求美国相关部门提交报告,确认美国在关键领域对中国稀土的依赖程度,其中包括在半导体和航空航天领域使用广泛的稀土元素钪,以及用于喷气和火箭发动机耐高温合金的稀土元素铌。
但并非全部50种关键矿物都是美国稀缺或必须依靠中俄等“不可靠供应来源”。例如铍主要应用于电子通信、汽车、航空和国防领域,美国垄断了全球60%以上的相关生产。而在光电池、催化剂、红外探测器等领域有广泛用途的铯,虽然美国100%依靠进口,但加拿大是全球铯的主产国之一,因此美国对于进口铯的稳定供应并不显得担忧。
《防务新闻》称,美国关键矿物清单还可能根据国际形势而变化。俄乌冲突爆发后,美国政府突然发现,乌克兰马里乌波尔钢铁厂“对于从空气中捕获氖并将其分离出来至关重要”。氖气是先进半导体制造业中必不可少的特种气体,俄乌冲突爆发前,乌克兰提供了全球氖气出口的一半以上。此外报道还提到,即便是那些成熟的工业产品,美国也对其供应稳定性感到担忧。例如五角大楼于6月20日宣布向一家美国公司提供高额奖励,因为该公司是唯一符合美军标准的滚珠轴承供应商。“虽然滚珠轴承使用广泛,但想要满足火炮、火箭、战斗机或制导系统等军用设备极端条件的要求,美国仅此一家。”
美国还在担忧哪些关键矿物
美国《星条旗报》回顾说,除了外界熟悉的稀土元素外,美国还有大量关键矿物需要进口,且供应链“难以控制”。报道称,针对俄乌冲突爆发后的全球供应链波动,美国政府重点关注的关键矿物包括铝、钛合金和半成品、氖、氙、氪,以及各种次要金属,包括镁、钽、锗等。
《防务新闻》也提到,当前俄罗斯控制着全球75%以上的高性能铝合金市场,这是制造喷气式飞机和战术地面车辆需要的关键材料。在俄乌冲突爆发后的相当长时间内,美国从俄罗斯进口铝制品的数量不降反升。美国防制造能力扩张和投资优先化办公室主任安东尼·迪·斯塔西奥表示,“这种铝的纯度必须非常高,否则会发生糟糕的事情,比如可能会破裂。”此外,俄乌冲突爆发之前,美国大量从俄罗斯进口钛合金。美国《新闻周刊》透露,俄罗斯阿维斯玛镁钛联合企业曾占有全球航空航天业钛供应量的30%。“在谈论生产更多飞机和弹药时,我们应该意识到,它们都依赖钛。我们在这些方面越来越依赖外国供应商,而俄罗斯是这些主要供应商之一。”
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这些矿物关系到美国航天、军事和半导体等产业发展。
让美国担心的还有“中国控制的大量关键矿物及制品”。报道举例称,锑矿处在美国关键矿物储备的第一线。锑对国防工业供应链至关重要,它被用于生产从穿甲弹、炸药到核武器以及夜视镜等各种军事装备,在半导体和电动汽车领域,同样离不开锑。美国地质调查局2020年的报告承认,“如今美国国内没有锑矿”,世界上51.88%的锑储量在中国,19.12%在俄罗斯。“现在中国是最大的开采和精炼锑生产国,也是美国的主要进口来源国。”
美媒宣称,中国控制着制造先进飞机机身所需的钛,以及在冶金、化工、航天领域有大量用途的钨等原材料的市场。“中国拥有世界上最大的钛矿储备,去年生产了23.1万吨海绵钛,占全球产量的57%。中国控制着世界83%的钨供给,在全球钨矿生产中长期保持垄断。”
五角大楼还对于“中国控制大量关键矿物的开采和贸易权深感不安”。《防务新闻》称,刚果(金)拥有全球最大的钴矿,而“该国钴矿的所有权落在中国手里”。“美军使用的穿甲弹都是钨钴合金。如果我们想射穿任何坚硬的物体,就需要钴。但后者几乎被中国垄断”。钴还是动力电池中的关键成分,随着新能源汽车业的快速发展,全球对钴的需求猛增。
在2022年美国地质调查局发布的关键矿物清单草案中,镍与锌的入选备受瞩目。印尼是全球镍矿储量和产量最丰富的国家,但近年正推动一系列出口限制措施以保护本国资源。锌主要应用于基建、交通以及家电等行业,中国锌产量位居全球第一。
解决思路不少,但短期内难见效
美国政府认为,关键矿物清单清楚地显示了“美国在关键矿物资源供应链方面的脆弱性”。为此美国也提出了多种解决思路,但受生产工艺和技术难度等因素限制,短期内都难见效果。
首先是“挖潜”。2019年美国能源部成立电池回收研发中心,旨在从消费电子、国防、能源储存和运输这些使用锂电池技术的应用中回收如钴和锂等关键材料。美国国防授权法案也要求五角大楼实施回收废旧电池的政策,将“贵金属、稀土矿物和具有战略重要性的元素(如钴和锂)回收到美国的供应链或战略储备中”。
得到美国政府的大力支持后,在美国本土找矿也变得有利可图。美国能源部化石能源办公室、地热技术办公室等正与劳伦斯·伯克利国家实验室及伯克希尔·哈撒韦能源集团等企业合作,研究从美国加州地热系统地下卤水中提取锂的工艺,其中美国能源部负责提供部分研究资金,伯克利实验室提供材料科学、化学和高级分析等技术支持,私营企业则提供矿物勘探、开采和加工工艺。
但长期来看,单靠自身“挖潜”并不能扭转美国在部分关键资源分布和储量等方面的劣势。美国开始通过国际合作促进对矿物的开采和加工。2022年6月,美国与澳大利亚、加拿大、芬兰、法国、德国、日本、韩国、瑞典、英国以及欧盟合作建立了矿产安全伙伴关系,以促进关键矿物的生产、加工和回收,加强其供应链韧性。美国还与加拿大和澳大利亚等亲密盟友联合勘探矿藏,以提取钴等关键矿物。
此外,美国还将获得新矿产资源的希望对准了深海。美联社称,深海海底蕴藏着大量多金属结核、海底硫化物矿床以及从岩石中剥离的钴结核。这些结核与沉积物多含有镍、稀土、钴等材料,它们正是目前半导体、电池技术等最需要的关键矿产。美国地质调查局的数据显示,在太平洋“克拉里恩-克利珀顿断裂带”蕴藏着2.74亿吨镍,而已知陆地镍储量为9500万吨;海底蕴藏着4400万吨钴,而陆地上仅有750万吨钴。已有多家美国矿业公司对于开采这些海底矿产表示出浓厚兴趣,但外界担心这类活动可能造成海底环境破坏。

最新评论

点评 回复 admin 发表于 2023-7-16 19:42:12
cool
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